「 2015年03月 」一覧

第198回TOEIC受験

2015年3月15日、久しぶりにTOEIC試験を受けてきました。前回の受験が第186回なので、1年以上間が空いてしまいました。TOEICはほぼ毎月受験機会があるから、つい先送りにしがちです。

今回の会場は神奈川大学の横浜キャンパスになります。横浜から東急東横線で白楽駅にて下車し、賑やかな商店街を抜けて、住宅街の坂道を上り、到着しました。思ったより、駅からの距離がありました。受験者の数も多いですねえ。

試験のほうは、リスニングで少し周囲に集中力を遮られたりして、数問失敗しました。まあ、それくらいで聴き取れなくなるようでは、駄目なんですけど。リスニングは冒頭で乗り損ねたら、理解が全て後追いになって、総崩れになりがちです。一方で、ニュースなど多少聴き取り習慣がある分野については、わりと聴き取りやすかったです。なので、リスニングもニュースだけじゃなくて、分野を広げたいと思いました。まあ、そもそもリスニングの絶対量が少ないので、そこを何とかしないといけません。

リーディングについては、今回腕時計が電池切れで使えなかったこともあり、とにかく速く解くことにしました。その結果、予想外に全問時間内に解き終えることができました。セクション5、6は、理屈で考えずに、違和感のないものを直感で選ぶようにしています。そしてセクション7は、あまり問題文を読み込まずに、設問から読んで、問題文から必要な箇所を拾い上げる方法にしたことが、功を奏したのかもしれません。拾い読みをしても、結局全体を何度も読むことになって、あまり時間の節約にならない気がしていましたが、それぞれの設問に着目して、当たりをつけてピンポイントに精読したほうが、効率的かもしれないと感じています。

結果が分かるのは、4月上旬ごろ。700点は超えていて欲しいなあ、と思っています。次回の受験に向けての対策は、リスニングの量と種類を増やすこと、周囲に集中力を遮られないように事前の手を打っておくこと、くらいですかねえ。後者は当日の運に依る部分が大きいですけど。


Surface Pro3を購入

購入までの経緯

昨年暮れに、Surface Pro3を買いました。それまで使っていたノートPCが、何をするにも重く、ストレスが溜まる一方だったので、ようやく重い腰を上げた格好です。最近はPCなどの物欲が薄れて、なかなか動けませんでした。特にこだわりのあるブランドはないので、何となくこれまでとは違うメーカーにしようと考えていましたが、どこも似たり寄ったりで、ここぞというところがありません。最初VAIOがいいかなあ、と思っていたのですが、分社化により、気軽に店頭で買えなくなってしまったので、候補から外しました。

そんな中選んだのが、MicrosoftのSurface Pro3。タブレットPCに興味があったことと、ノートPC並みの性能を持っていること、そしてSSD搭載であることが決め手でした。一般的なノートPCでSSD搭載のモデルって、案外少ないんですよね。ヨドバシで買ったら、キャンペーンでタッチカバーキーボードとUSB無線マウスが付いてきました。

感想

2か月くらい使ってみての感想です。さすがSSDといった感じで、起動時間がとにかく早いです。これはストレスフリーですね。OS面では、Windows 8のタイルインターフェイスに少し戸惑いましたが、スタートメニューの変形版ということで、普段のデスクトップ画面は従来と変わりないので、安心しました。

少し困るのが、解像度が高すぎることです。なので、アプリ毎に人間の目に見えやすいレベルにサイズが調整されているのですが、フォントの種類によってか、ぼやけてしまうことがあり、見にくいです。あとは、アプリによっては、一部のフォントが小さすぎることもあります。Photoshop CS4をインストールしましたが、メニュー部分のフォントがかなり小さくて、顔を近づけないと読めません。

でも、解像度が高いおかげで、写真などはとてもきれいに表示されます。デジカメで撮った写真を、フルサイズで残しておきたくなりますね。

解像度以外で不便に感じることは、SDカードスロットがないことです。デジカメの写真を取り込む際に、SDカードは頻繁に使うので、本体にスロットがないのは困ります。USB接続のカードリーダーを買うことになりそうです。

ちなみに、タブレットにしたことで、ノートPCとしての使い道以外に、就寝時の枕元でタブレットPCとしても使うことを想像していましたが、実際には一度机の上に設置してしまうと、なかなかそこから動かす気にはなりませんでした。

追加のアイテム

据え置きノートPCのように使おうとすると、Surface Pro3の素のままでは力不足なので、追加の装備を買いました。1つ目はUSBハブ。Surface Pro3にはUSBスロットが1個しかないので、4個口のハブを付けました。

2つ目はBluetoothキーボードです。タッチカバーキーボードがどうにも使いにくくてタイプミスが多かったので、購入しました。買ったのは、ELECOMのTK-FBM079黒。しかし、こちらもいまいち馴染みきらないです。以前のノートPCと見比べると配置はそれほど変わりませんが、キーピッチが少し短いので、そのせいですかね。でも、Bluetoothキーボードに絞ると、あまり選択肢がないのです。あとは、Bluetoothということで、スリープ後に操作できるまで若干の待ち時間が必要なことに、軽いストレスを感じます。まあ、慣れでしょうかねえ。職場のキーボードはとても打ちやすいのですが、触れている時間が圧倒的に長いので、そのせいなのかもしれません。

あとは、前述しましたが、SDカードリーダーも買うことになると思います。CDドライブについては、以前のノートPCにも付いていなかったので、ポータブルCDドライブを1台持っています。

とりあえずこれだけ揃えれば、ノートPCとしての使用感をそれなりに満たせると思います。